Eleven Sports: quem é o novo jogador na batalha pelos direitos de transmissão esportiva?

Eleven Sports já abocanhou os direitos do US PGA Championship, La Liga e Serie A em um cenário de esportes de TV em constante mudança.

Quando a nova temporada chegar, haverá algumas mudanças para você entender. Novos jogadores, novos gerentes, novas camisas, novas táticas e novos cortes de cabelo. Este ano, haverá também uma nova emissora.

Na segunda-feira, a Eleven Sports anunciou que será lançada no Reino Unido em 9 de agosto. Seu evento de abertura será cobertura exclusiva do US PGA Championship. Isso será seguido pela La Liga e pela Serie A, beliscadas debaixo dos narizes da Sky Sports e da BT Sports, respectivamente. Para alguns fãs, que já pagam por um ou ambos os serviços, esse desenvolvimento será como dar um soco na carteira.

Eleven Sports não o vê assim, é claro. Uma empresa britânica já ativa em sete países, ela se apresenta como um intruso ágil, assumindo gigantes de radiodifusão estabelecidos. Fundada por Andrea Radrizzani, dono do Leeds United, e dirigido por Marc Watson, o homem que venceu a Liga dos Campeões para a BT, Eleven vê seu sucesso futuro como sendo determinado por uma habilidade para agitar as coisas.

“Temos visto em nossos mercados globais que, se não houver concorrência ao vivo, haverá uma falta de inovação”, diz Watson. “Novos jogadores trazem novas idéias e novas idéias. Eles investem em novas áreas e analisam diferentes maneiras pelas quais os esportes premium são produzidos, embalados e distribuídos. Nós podemos ver um modelo para uma marca desafiadora, que é o que nós entramos como. Mas nesses primeiros 18 meses você tem que trabalhar muito para encontrar sua posição … para demonstrar que está aqui para ficar.

Na construção de seus negócios em todo o mundo – em países tão díspares e diferentes como Bélgica, Estados Unidos e Cingapura -, a Eleven tentou diferentes táticas para conquistar novas audiências. Em Taiwan, suas âncoras não são ex-profissionais grisalhos, mas sim animadores divertidos. Na Itália, comprou os direitos da Série C, servindo todos os jogos ao vivo para uma audiência pequena, mas dedicada, e filmando os jogos em apenas duas câmeras (em vez das 33 exigidas pela Premier League).

Uma constante tem sido a equipe de cada empresa local, em vez de levá-los a partir do Reino Unido. Outra foi que o pacote oferecido aos clientes combina esportes domésticos de segunda ou mesmo terceira linha, speedway na Polônia ou Ultimate Frisbee nos EUA, com o melhor futebol estrangeiro. É uma estratégia que está seguindo novamente no Reino Unido.

“La Liga e Serie A são lugares muito bons para começar”, diz Watson. “Eles são produtos brilhantes, os números de visualização são muito bons. Sky tem La Liga há 20 anos e há uma razão para isso, funciona para eles. É um bom produto com grandes equipes e jogadores de classe mundial. Eles lutaram muito para mantê-lo longe da BT há três anos, embora o mercado tenha mudado desde então. ”